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Climate Update 25.08.2021

Impacts

Klimakrise insgesamt: „Letzten Endes wird uns die Hitze umbringen“. Interview der Kronen-Zeitung mit Österreichs renommiertester Klimaforscherin, Helga Kromp-Kolb, über tödliche Hitze, unverbesserliche Zweifler und warum es ohne Verbote in Zukunft nicht mehr gehen wird.

Afghanistan – Konflikt: Wetterprognosen waren für die Taliban Zauberei. Konflikte und Kriege machen Staaten gegenüber Naturkatastrophen extrem verwundbar. Das zeigt das Beispiel Afghanistan, berichtet der Tages-Anzeiger.

Erhitzung: Bei weiter steigenden Treibhausgas-Emissionen ist die Welt nur noch drei Jahre davon entfernt, selbst das Zwei-Grad-Klimaziel zu verspielen. Diese Gefahr sieht der Weltklimarat laut einem durchgesickerten Berichtsentwurf, berichtet die Tagesschau von ARD.

Hitzerekord Europa: 48,8 °C – hat Europa einen neuen Hitzerekord? Auf Sizilien sind 0,8 Grad mehr als jemals zuvor gemessen worden. Laut Klimaforschern dürfte auch die Schweizer Rekordtemperatur in Zukunft übertroffen werden, berichtet der Tages-Anzeiger (paywall).

Polar Heating: Rain falls on peak of Greenland ice cap for first time on record. Precipitation was so unexpected, scientists had no gauges to measure it, and is stark sign of climate crisis, The Guardian reports.

US – Drought: The West’s megadrought is so bad, authorities are airlifting water for animals. What do we owe animals suffering under climate-fueled drought, Vox asks.

Gletscherschmelze: Die Alpengletscher schmelzen und schmelzen und schmelzen. Daran haben wir uns gewöhnt. Aber nicht einmal ein schneereicher Winter und ein kühler Sommer reichen, damit sich die Gletscher etwas erholen können, die meisten schmelzen einfach etwas weniger schnell, berichtet SRF.

Syria and Iraq: More than 12 million people in Syria and Iraq are losing access to water, food and electricity and urgent action is needed to combat a severe water crisis, 13 aid groups working in the region warn.

China flood death toll rises sharply to over 300, the BBC reports.

Klima und Biodiversität | Biodiversité et climat : Der Klimawandel und der Verlust der biologischen Vielfalt stellen eine Bedrohung für die Menschheit dar. Beide Krisen hängen zusammen, verstärken sich gegenseitig und müssen darum auch gemeinsam angegangen werden. Dafür ist eine Vielzahl aufeinander abgestimmter Vorgehensweisen sowie systemisches Denken und Handeln nötig. Die Schweizerische Akademie der Wissenschaften (ScNat) hat dazu ein Faktenblatt publiziert: Ismail SA, Geschke J, Kohli M et al. (2021) Klimawandel und Biodiversitätsverlust gemeinnsam angehen, Swiss Academies Factsheet 16 (3) | Le changement climatique et la perte de la biodiversité sont une menace pour l’humanité. Or ces deux crises majeures sont liées. Elles se renforcent mutuellement et doivent donc être traitées conjointement. Pour cela, il convient d’agir sur tous les fronts de façon coordonnée et d’adopter des modes d’action et de pensée résolument systémique. L'Académie suisse des sciences naturelles (ScNat) a publié une fiche d'information: Ismail SA, Geschke J, Kohli M et al. (2021) Aborder conjointement le changement climatique et la perte de la biodiversité. Swiss Academies Factsheet 16 (3).

Causes & Feedback Loops

Germany ‘set for biggest rise in greenhouse gases for 30 years’. Increase means country will slip back from goal of cutting emissions by 40% from 1990 levels, The Guardian reports.

CFCs: How the world already prevented far worse warming this century. The Montreal Protocol was designed to heal the ozone layer. It may have also fended off several degrees of warming—and a collapse of forests and croplands, Technology Review reports.

Oil Drilling: A Federal Judge’s Rejection of a Huge Alaska Oil Drilling Project is the Latest Reversal of Trump Policy. The ruling blocking the ConocoPhillips project is a win for Indigenous and environmental activists, but may put Biden in a difficult position, Inside Climate reports.

Fracking: Surface Water Vulnerable to Widespread Pollution From Fracking, a New Study Finds. The research suggests that the impacts of the fracking boom may have outrun the science documenting its effects, Inside Climate reports.

Deforestation in Brazilian Amazon hits highest annual level in a decade. Rainforest lost 10,476 sq km between August 2020 and July 2021, report says, despite increasing global concern, The Guardian reports.

CO2-Aufnahme durch Pflanzen: Das globale Pflanzenwachstum leidet zunehmend durch Dürre und Hitzewellen. Dadurch geht die CO2-Aufnahme der Vegetation zurück, was wiederum den Klimawandel verstärkt. Auch die Landwirtschaft ist negativ betroffen, berichtet Klimareporter.

Human Rights, Migration, Climate Justice, Gender

Children: The Climate Crisis is a Child Rights Crisis, UN's Children Fund Unicef finds in a new report, presenting the Children’s Climate Risk Index. –– This Is the World Being Left to Us by Adults. An Op Ed by Greta Thunberg, Adriana Calderón, Farzana Faruk Jhumu and Eric Njuguna in The NY Times.

Climate Finance: Will Recent Extreme Weather Spur More Climate Finance from Wealthy Nations, the World Resources Institute asks.

Technology & Energy

Photovoltaik | Photovoltaïque : Weniger als ein Prozent des Zürcher Stromverbrauchs wird durch Sonnenenergie gedeckt. Dabei zeigt eine aktuelle Studie, wie viel Fläche wirklich genutzt werden könnte, berichtet der Tages-Anzeiger. –– La plus grande centrale photovoltaïque alpine est en cours de construction à 2500 mètres d'altitude sur le barrage de Muttsee, dans le canton de Glaris. Composée de 5000 modules solaires, elle disposera d'une puissance de 2,2 mégawatts, RTS rapporte.

Hydrogen: For Many, Hydrogen Is the Fuel of the Future. New Research Raises Doubts. Industry has been promoting hydrogen as a reliable, next-generation fuel to power cars, heat homes and generate electricity. It may, in fact, be worse for the climate than previously thought, The NY Times reports.

Offshore Wind: Mass-Assembly Floating Wind Turbines Could Help Reduce Offshore Wind Energy Unit Costs, the Renewable Energy Magazine reports.

Battery Recycling: Millions of electric car batteries will retire in the next decade. What happens to them? The quest to prevent batteries – rich in raw materials such as cobalt, lithium and nickel – ending up as a mountain of waste, The Guardian reports.

‘Green steel’ | ‘Acier vert’ : Swedish company ships first batch made without using coal. Hybrit sends steel made with hydrogen production process to Volvo, which plans to use it in prototype vehicles and components, The Guardian reports. –– De l’acier sans énergie fossile, la révolution arrive en Suède, FuturaTech rapporte.

Air Conditioning: Why air conditioning must become a sustainable cooling solution. While passive solutions are vital to the decarbonisation of cooling, improving the average energy efficiency of air conditioning is a simple, crucial step forward which governments can enact immediately, the Energy Monitor reports.

Economy

Central Banks: Unused Tools. How Central Banks are Fueling the Climate Crisis. A report by Oil Change International.

Investisseurs suisses : Le rapport choc des experts climat de l'ONU (GIEC) publié la semaine dernière appelle les gouvernements à réduire drastiquement les émissions de gaz à effet de serre. Comment réagissent les investisseurs suisses, RTS demande.

Mitigation & Adaptation

Klimakrise allgemein | Climate Crisis in General: Wir sind überhaupt nicht bereit. Eine Serie von Naturkatastrophen bringt die Erderwärmung zurück ins Bewusstsein. Doch die Klimapolitik wird noch immer beherrscht von falschen Hoffnungen, irrigen Annahmen – und Hochrisikozockerei, schreibt Der Spiegel (paywall). –– The climate crisis is an accelerating calamity of our own making. So what would it take to turn things around? Vote. Divest. Plant trees. Recycle. Remove fossil fuel subsidies. Go renewable. We don’t need to accept the inevitable demise of life on the planet, Lesley Hughes writes in The Guardian.

Willingness to Save the Planet: Why is life on Earth still taking second place to fossil fuel companies, George Monbiot asks in The Guardian.

Green taxation can help us recover from the Covid-19 crisis. Here’s how: Scandinavian countries have raised taxes on pollution in response to economic crises, while reducing them on labour and capital, boosting productivity, Climate Home writes.

Alimentation : Nous serons 10 milliards d’humains sur Terre en 2050, et autant de bouches à nourrir. Le défi est immense, non seulement à cause du changement climatique qui menace l’agriculture, mais aussi parce que notre alimentation contribue à réchauffer la planète. Comment briser ce cercle vicieux, Heidi demande (paywall).

Transports : Canicules, méga-feux, inondations… le climat s’emballe alors que le dernier rapport du GIEC promet bien pire dans un proche futur. Et l’idéologie de la vitesse est largement responsable du désastre. Dans un essai documenté, le sociologue Vincent Kaufmann appelle à la révolution de nos mobilités. Entretien du Temps (paywall).

Schweiz – Gebäude | Suisse – bâtiments : Die Schweiz ist bebaut. Rund 1.8 Millionen Gebäude stehen im Land, und pro Jahr wird nur ein Prozent dieses Gebäudebestandes saniert. Es dauert also rechnerisch 100 Jahre, bis der Gebäudebestand im Land durchgehend erneuert ist – das wäre zu langsam, um die Energiewende zu schaffen. Doch bevor die Politik stimulierende Förderprogramme beschliesst, muss diese gewaltige Aufgabe zunächst gegliedert werden: Welche Massnahmen sind wo sinnvoll? Womit fangen wir an, fragt die Empa. | La Suisse se construit. Le pays compte environ 1,8 million de bâtiments, et seul un pour cent de ce parc immobilier est rénové chaque année. En d'autres termes, il faudra 100 ans pour que l'ensemble du parc immobilier du pays soit rénové - ce qui serait trop lent pour réaliser la transition énergétique. Mais avant que les politiciens ne décident de stimuler les programmes de subventions, il faut d'abord structurer cette énorme tâche : Quelles mesures sont utiles à quel endroit ? Par où commencer, l'Empa demande.

Negativemissionen | Emissions négatives : Steinstaub absorbiert CO2 aus der Luft. Basaltstaub auf den Äckern sei ein vielversprechendes Anti-CO2-Mittel, glaubt eine ganze Reihe Wissenschaftler. Infosperber berichtet. –– La végétation absorbera-t-elle nos émissions de carbone, Dorota Retelska demande sur letemps.ch.

Politics

Schweiz: Dramatische Lage, gemütlicher Ton. In der Schweizer Klimapolitik hat ein neuer Fatalismus Einzug gehalten. Die Ambitionen sind bescheiden, auch auf linker Seite, schreibt die WOZ. –– Benzin dürfte teurer werden – trotz Volks-Nein. Das Stimmvolk hat eben erst gegen teureren Treibstoff gestimmt. Trotzdem will nun eine breite Politallianz den Weg für eine Preiserhöhung ebnen, schreibt der Tages-Anzeiger (paywall). –– Überflutungen, Hagelstürme, Rekordhitze, verheerende Waldbrände. Klimatologinnen und Klimatologen warnen, dass solche Extremsommer mit dem Klimawandel häufiger vorkommen. Die «Rundschau» hat Schweizer Umweltpolitikerinnen und -politiker gefragt, was die Schweiz nun aus diesem Sommer lernen muss. An der Theke: Umwelt- und Energieministerin Simonetta Sommaruga. Frau Bundesrätin, darf Klimaschutz auch wehtun, fragt die Rundschau von SRF. –– Es sei, klagen viele Parteifunktionäre, in der Klimapolitik wie verhext: Obwohl die Parteien sich alle Mühe geben würden, das Volk «abzuholen», wolle das Volk partout nicht «abgeholt» werden. Nicht einmal das mehrheitstaugliche CO2-Gesetz habe es akzeptieren wollen. Die heisse Frage ist: Liegt das nur am widerborstigen Volk oder vielleicht auch an der unverständlichen Klimapolitik der Parteien und des Bundesrates, fragt Christian Rentsch auf Klimaland Schweiz.

Schweiz – Kommunalpolitik: Werden Kloten und Opfikon bis 2030 klimaneutral? Die Stadträte Kloten und Opfikon bestätigen das Zustandekommen der Klimainitiative. Damit wird das Stimmvolk voraussichtlich über das Anliegen abstimmen, berichtet Nau.

Schweiz – Umweltverantwortungsinitiative | Suisse – Initiative pour la responsabilité Environnementale : Les Jeunes verts ont lancé leur initiative pour la responsabilité Environnementale. | Die Jungen Grünen haben ihre Umweltverantwortungsinitiative lanciert. –– Une alliance de gauche a lancé ce mardi une initiative populaire exigeant un changement fondamental du système économique. L'initiative veut que l'économie suisse, y compris ses importations, se réinsère dans les limites naturelles terrestres d'ici 10 ans, RTS rapporte.

Suisse – responsabilité des entreprises | Switzerland Climate Disclosure : Dès 2024, les grandes entreprises suisses devront présenter chaque année un rapport climatique. Le Conseil fédéral a fixé la semaine dernière les grandes lignes de ce projet, qui suscite engouement et critiques, RTS rapporte. –– Swiss join France, others in laying out climate disclosure timeline, Reuters reports.

Suisse – conseil de citoyens : Les Verts aspirent à un conseil de citoyens pour relancer la cause climatique. Le président des Verts Balthasar Glättli a estimé samedi devant les délégués que la Suisse peut relever le défi du changement climatique en développant la démocratie sans créer de fractures sociales, RTS rapporte.

Deutschland: Der Streit darum, wie viel CO2 das jetzt vorgelegte "Sofortprogramm Gebäude" einspart, legt eine grundlegende Schwäche des deutschen Klimaschutzes offen: Ohne eine ambitionierte Klimapolitik läuft auch ein ambitioniertes Gesetz in die Leere, schreibt Klimareporter.

Nigeria to end gas flaring by 2030, under national climate plan. The government is promising to crack down on wasteful emissions from oil and gas production, a major climate and health issue in Nigeria, Climate Home reports.

Sri Lanka rules out new coal power, promotes rooftop solar. The government wants 70% of the island’s electricity to come from renewables by 2030 and is offering cheap loans to install rooftop solar, Climate Home writes.

UNFCCC: Developing nations push to define ‘unacceptably vague’ adaptation goal. South Africa is proposing a quantitative target for boosting resilience to climate impacts globally, but there are technical and political hurdles, Climate Home reports.

Activism

Deutschland: Zum Abschluss seiner Klima-Aktionswoche in der Hauptstadt hat das Bündnis "August Rise Up" erneut die Gegend ums Brandenburger Tor blockiert. Mit einer Vielzahl von Protesten wollte das Bündnis in den letzten Tagen auf die Dringlichkeit politischen Handelns gegen die ökologische Krise aufmerksam machen, berichtet Klimareporter.

Extinction Rebellion blocks junction in London’s West End in latest protest. Activists earlier blocked Whitehall in protest against HMRC and Barclays over funding of fossil fuel industries, The Guardian reports. –– A Londres, des milliers de manifestants d'Extinction Rebellion lancent deux semaines d'actions, Sciences et Avenir rapporte.

Brésil : Des milliers d'indigènes mobilisés cette semaine contre Bolsonaro, Géo rapporte.

Sciences

Attributionswissenschaft | Attribution Science: Kann die Wissenschaft einen Zusammenhang von Extremwetter und Klimawandel nachweisen? Und die vielleicht noch kniffligere Frage: Sollte sie das überhaupt versuchen, fragt die Republik. –– Heavy rainfall which led to severe flooding in Western Europe made more likely by climate change, the study Rapid attribution of heavy rainfall events leading to the severe flooding in Western Europe during July 2021 by Frank Kreienkamp et al. shows. –– What Cutting-Edge Science Can Tell Us About Extreme Weather. By Climate Scientists Kathrine Hayhoe and Friederike Otto.

Media & Public Awareness

Psychologie: Die Fakten zum menschengemachten Klimawandel sind sonnenklar – doch auf die eine oder andere Art verschließen wir alle die Augen davor. Wie genau funktioniert diese Abwehr? Welche Mechanismen sind zu beobachten? Und warum halten die sich so hartnäckig, fragt die Psychoanalytikerin Delaram Habibi-Kohlen auf Klimafakten.de.

Denial & Anti Climate Lobbying

Forms of Denial: Are you in denial? Because it’s not just anti-vaxxers and climate sceptics. To accept the facts about climate science without changing the way we live is also to deny reality, Jonathan Freeland writes in The Guardian.

US – Republicans: Amid Extreme Weather, a Shift Among Republicans on Climate Change. Many Republicans in Congress no longer deny that Earth is heating because of fossil fuel emissions. But they say abandoning oil, gas and coal will harm the economy, The NY Times reports.$

Culture & Education

Kunst: Earth Beats. Naturbilder im Wandel. Ausstellung im Kunsthaus Zürich. 9. Oktober 2021 bis 6. Februar 2022. Begleitprogramm Earth Talks 19. August bis 23. September.

Books

Anthropology: Lucas Bessire: Running Out: In Search of Water on the High Plains. Princeton Univ. Press, 2021. The Ogallala aquifer has nourished life on the American Great Plains for millennia. But less than a century of unsustainable irrigation farming has taxed much of the aquifer beyond repair. The imminent depletion of the Ogallala and other aquifers around the world is a defining planetary crisis of our times. Running Out offers a uniquely personal account of aquifer depletion and the deeper layers through which it gains meaning and force.

Agenda

31 August 2021: «Suffizienz – Wie bitte?» Tagung der Schweizerischen Energie-Stiftung. Zürich, 20 Uhr. Keynote: Marcel Hänggi, Gletscher-Initiative. Anmeldung hier.

12 September 2021: Gletscher-Initiative-Wanderungen, verschiedene Orte in der Schweiz | Randonnées de l'initiative pour les glaciers, à divers endroits en Suisse

24 September 2021: Mobilisation internationale Grève du climat | Internationaler Klimastreiktag | International Mobilization Fridays for Future

26 September 2021: Volksabstimmung zum Klimaartikel in der Berner Kantonsverfassung.

1st - 12th November 2021: UNFCCC COP26 Climate Conference (originally scheduled for 2020)

28 November 2021: Referendumssabstimmung zum Energiegesetz im Kanton Zürich.

February 2022: Presentation of IPCC Sixth Assessment Report (AR6), Working Groups II: Impacts, Adaptation and Vulnerability

March 2022: Presentation of IPCC Sixth Assessment Report (AR6), Working Group III: Mitigation of Climate Change

October 2022: Presentation of the Synthesis Report of IPCC AR6.

September 2022: K3 Kongress «Unser Klima, Unsere Zukunft Klimakommunikation in Krisenzeiten» in Zürich (ursprünglich geplant für 2021)

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